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Chasse au trésor dans les archives jésuites. Cinq trouvailles amusantes de l’Ouest des États-Unis

par Maddie McDermott
Archiviste adjointe à la gestion des collections, Jesuit Archives & Research Center

3 octobre 2019 —  Depuis sa fondation en 1540, la Compagnie de Jésus a toujours accordé de l’importance à la création et à la tenue de registres. Il était important pour saint Ignace que les membres de la Compagnie lui écrivent régulièrement pour l’informer de leurs activités, et cette correspondance a évolué vers un processus plus formel de tenue de dossiers. Dans le passé, chaque province (unité administrative régionale) tenait ses propres registres. Mais à partir du milieu des années 1990, les archives de la province du Missouri ont commencé à travailler avec d'autres provinces pour conserver aussi leurs dossiers.

Le Jesuit Archives & Research Center (JARC) de Saint-Louis, qui a ouvert ses portes en 2018, est maintenant le dépôt central des documents pour les jésuites des États-Unis ainsi que pour la Conférence jésuite du Canada et des États-Unis. Bref, on y trouve toute la documentation quotidienne : registres des économes, documents d’assurance, bulletins d'information, textes des provinciaux, dossiers du personnel, etc. ainsi que les documents personnels des jésuites.

Nous avons aussi des collections spéciales intéressantes, comme des dizaines de milliers de cartes postales de sites religieux et de saintes reliques que nous remettons aux œuvres jésuites. Voici cinq artéfacts intéressants provenant des anciennes archives de la province de Californie et de la province de l'Oregon, nos deux acquisitions les plus récentes.

1. Les caricatures d’un artiste de Disney devenu jésuite

Bien que certains candidats entrent chez les jésuites immédiatement après l'école secondaire, plusieurs autres discernent leur vocation un peu, voire beaucoup plus tard. D’où des « carrières antérieures » intéressantes. C’est le cas du père Raymond Kelley, SJ, de l'ancienne province de Californie. Après avoir fréquenté le Regis High School de New York, il a été dessinateur pour différents studios de cinéma à New York et en Californie : les dernières années avant son entrée dans la Compagnie, il travaillait chez Disney.

Le père Kelley a dessiné cette caricature au noviciat.

Le père Kelley a collaboré à quelques films, dont Fantasia à la fin des années 1930. Et il n’a pas cessé de griffonner après son entrée dans la Compagnie - ses papiers personnels au JARC comprennent ses notes de cours au noviciat, ornées de croquis de ses camarades de classe et de ses professeurs, ainsi que des bandes dessinées pleine page, qu'il a produites pour divertir ses confrères aux études.

Une page d’un cahier de notes du père Kelley au noviciat.

2. Le jeu de cartes le plus pieux que vous verrez jamais

Les jésuites peuvent faire preuve d'une grande créativité pour parler aux gens de l'Église catholique, et le Père William Armstrong, SJ, en est un excellent exemple. Ses papiers personnels comprennent une véritable panoplie d'outils catéchétiques intrigants, dont un jeu de cartes. Chaque carte présente un élément différent de la foi, comme les prières, les Dix Commandements et les Béatitudes. Nous ne savons pas exactement comment il s’en servait, mais d’était sûrement une ressource utile pour les nouveaux convertis et une façon amusante pour les catholiques de repasser leur foi.

3. L’autographe du pape

Il n’y a pas que des jésuites remarquables dans nos classeurs au JARC. Nous avons trouvé des documents signés par Abraham Lincoln, Franklin D. Roosevelt, John F. Kennedy, Bing Crosby, Conrad Hilton, Cecil B. DeMille et autres célébrités… Mais l'une de nos signatures les plus cool ne nous arrête pas nécessairement au premier coup d’œil : Jorge Mario Bergoglio est mieux connu sous le nom de « pape François ». Quand il était encore le père Bergoglio, le pape a été provincial d’Argentine. Une lettre de lui se trouve dans le dossier d'un jésuite argentin qui a passé quelque temps en Californie.

4. L’appareil photo d’un missionnaire jésuite

Les archives jésuites ne conservent pas que des papiers. Nous recevons aussi beaucoup d’artéfacts. Certains de ces objets vont de soi, comme les calices et les œuvres d'art. Mais nous gardons aussi des objets liés à la vie personnelle des jésuites et nous recevons des choses associées à leurs passe-temps. Cet appareil photo utilisait des plaques de verre (avant la pellicule).

On glissait à l’arrière les plaques recouvertes d’émulsion. Chacune donnait une photo. Cet appareil est un ICA Niklas, fabriqué entre 1912 et 1926. Il appartenait au père Julius Jette, SJ, de l'ancienne province de l'Oregon, qui a été missionnaire en Alaska une grande partie de sa vie.

5. Signes des temps: les épinglettes

Nous faisons de notre mieux pour retracer la provenance des textes et des objets, mais il arrive que nous ne sachions pas exactement comment une collection s'est retrouvée au JARC (ou dans des archives provinciales qui ont ensuite été transférées au JARC). C'est le cas de cette petite collection d’insignes de boutonnière dans les archives de la province de Californie. Ces trois épinglettes datent des années 1930 et 1940.

L'épinglette de l'Empire State Building est sans doute le souvenir d’un agréable voyage à New York. Les deux boutons politiques sont liés aux campagnes présidentielles de Franklin D. Roosevelt. L'épinglette de bronze date de son premier mandat présidentiel, avec son profil et celui de son vice-président, John Nance Garner. Sur le rebord, on peut lire « Une nouvelle donne, un jour nouveau ». L'épinglette rouge blanc bleu date de sa dernière élection, en 1944, quand Harry S. Truman était son colistier.

Il y a des kilomètres de dossiers et d’objets au JARC, qui remontent aux années 1800 et qui illustrent les activités des Jésuites aux États-Unis et le travail missionnaire des jésuites américains à travers le monde. Nos collections sont aussi variées que les jésuites eux-mêmes : de la sismologie à la spiritualité, de l'optométrie aux ordinations, des mannequins ventriloques aux vêtements liturgiques, nous avons ce qu’il faut pour documenter toutes sortes de recherches.

Pour en savoir plus sur nos collections, visitez notre site Web jesuitsarchives.org, et si vous voulez faire des recherches, remplissez le formulaire de demande en ligne sous le bouton « contact ».

Maddie McDermott, MA, MLIS, est l’archiviste adjointe pour la gestion des collections au Jesuit Archives & Research Center de Saint-Louis. À ce titre, elle voit à ce que tout ce qui arrive au JARC soit bien classé et prêt à être consulté par les chercheurs. Elle est aussi la première au JARC à voir les trésors d’archive à leur arrivée. Ce qui l’amène à faire des découvertes insolites, comme un os de doigt, des cheveux, une couronne dentaire, une épée, des munitions de la 2e Guerre mondiale ou un album de coupures de presse, relié en peau de phoque.


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