Nouvelles
Pourquoi la vie religieuse ? Semaine des soeurs catholiques

9 mars 2020 - En l'honneur de la Semaine des sœurs catholiques (8-14 mars 2020), Billy Critchley-Menor, SJ, partage une conversation qu'il a eue avec son amie, la sœur dominicaine de Sinsinawa Rhonda Miska, OP, sur la vie religieuse.

L'un des facteurs qui m'ont amené à rejoindre la vie religieuse a été le témoignage des sœurs catholiques. Quels sont les religieux qui vous ont attiré dans cette vie ? 

Je n'ai pas grandi en fréquentant des écoles catholiques ou en connaissant des sœurs. Honnêtement, je ne pense pas avoir rencontré ma première sœur catholique avant d'être étudiante de premier cycle quand quelques sœurs sont venues comme directrices spirituelles dans le cadre d’une retraite pour étudiants occupés. Mais je me souviens d'avoir pensé, dès mon plus jeune âge, «Peut-être que je serai nonne quand je serai grande». Je me souviens d'avoir dit au type qui m'avait demandé d'aller au bal de fin d'année : «Eh bien, nous pouvons aller au bal de fin d'année ensemble. Mais je pense que tu devrais savoir que je deviendrai probablement une soeur catholique un jour !»

J'ai fini par connaître des sœurs en exerçant un ministère paroissial en tant que jeune adulte, tout en étudiant à la Boston College School of Theology and Ministry (où j'ai rencontré ma première sœur dominicaine Sinsinawa, Lystra Long, OP) et ensuite par l'intermédiaire d'une amie qui travaillait pour la Leadership Conference of Women Religious (LCWR). 

Vous avez probablement entendu de nombreux religieux dire : «La raison pour laquelle vous entrez n'est pas la même que celle pour laquelle vous restez.» Quelles sont les raisons qui vous ont poussé à rester dans la vie religieuse ? 

C'est tellement vrai ! Je suis arrivé au discernement avec une vision un peu romancée de la vie religieuse. J'ai été attirée par les idées de la vie religieuse et non par les relations réelles et complexes avec les soeurs de chair et de sang.

Donc, oui, j'ai dû me rendre compte ces dernières années de l'écart entre l'idéal et la réalité vécue de la vie religieuse. En tant que sœurs, nous ne vivons pas la plénitude de la vision chaque jour, mais nous sommes des êtres humains imparfaits, luttant sur le chemin de la sainteté, comme tout le monde. Nous vivons dans un Avent perpétuel - déjà, mais pas encore.

Pourquoi suis-je restée ?  Je crois que je suis plus pleinement humaine et plus pleinement moi-même aujourd'hui qu'il y a cinq ans. Si Jésus désire une vie abondante pour nous (Jean 10:10), je suis plus vivante maintenant qu'avant de devenir une sœur.

Et je crois vraiment que le charisme dominicain vit en moi. Je suis une prédicatrice. Je suis appelée à aimer de façon inclusive. Aussi difficile et solitaire que puisse être le célibat consacré, je ne me sens pas appelée au mariage. J'aime la liberté et le témoignage d'être conduit par une vision collectivement discernée plutôt que par le pragmatisme. 

Enfin, ce qui me retient dans la vie religieuse, ce sont les relations : avec les sœurs dominicaines Sinsinawa, les sœurs d'autres congrégations (notamment par le biais de Giving Voice, une initiative de jeunes religieuses), d'autres membres de la famille dominicaine mondiale et avec d'autres religieux. Il y a beaucoup de choses inconnues, mais plus qu'assez de grâce pour me garder sur le chemin.

Comment votre relation avec Jésus a-t-elle été affectée par vos voeux ? 

Honnêtement, ma relation avec Jésus est moins affectée par mes voeux que je ne l'aurais cru. Il est difficile de mettre des mots sur la prière et la relation intime avec Jésus, mais laissez-moi essayer. L'amour, la miséricorde et la proximité de Dieu sont si infinis et si grands et si au-delà de moi que le fait que j'aie pris cet engagement n'y change rien. Je suis une perfectionniste en voie de guérison et une battante de toujours, donc je pense qu'il y a définitivement en moi une pulsion de péché et d'orgueil qui veut gagner l'amour de Dieu et être digne en étant une «bonne sœur». Dans la prière, Jésus dit : «Non, il ne s'agit pas du tout de ça, ma chérie.» Dieu désire une vie abondante pour nous tous. Dieu ne m'aime pas comme une soeur plus que Dieu n'aime toute autre personne. L'amour et la miséricorde de Jésus, ainsi que sa profonde affection et sa vision de moi sont si complets que tout ce que je peux faire, c'est recevoir et m'y reposer. Les vœux créent un espace intérieur et une liberté, mais là encore, c'est l'initiative de Dieu, pas la mienne.

Beaucoup de jeunes femmes continuent à entrer dans la vie religieuse, mais beaucoup d'ordres diminuent et l'âge moyen augmente. Que pouvez-vous dire de cette expérience ?

Le vieillissement et la diminution des effectifs sont une réalité à laquelle toute personne qui discerne la vie religieuse aujourd'hui devra faire face. Je suis vraiment bénie que dans ma congrégation dominicaine de Sinsinawa, j'ai une «équipe» d'autres membres plus jeunes et plus récents ; nous avons l'intention de nous aimer, de nous soutenir et de nous accompagner les uns les autres.

C'est un don de développer des relations avec de belles femmes qui vivent ce mode de vie depuis 50, 60, 70 ans et plus - et aussi un véritable chagrin de les voir vieillir et décliner en santé. Il est vraiment important pour moi de trouver un équilibre entre le temps passé avec des sœurs aussi âgées ou plus âgées que mes parents et le temps passé avec des amis plus proches de mon âge - religieux ou non - et dans le ministère avec des pairs et des étudiants qui sont plus jeunes que moi. Je suis une femme d'une trentaine d'années et j'ai besoin de vivre pleinement cette réalité.

Que diriez-vous aux jeunes d'aujourd'hui qui s'intéressent au discernement de la vie religieuse ? 

Tout d'abord, félicitations pour avoir reconnu cette petite voix que vous sentez vous appeler à un mode de vie si contre-culturel - il faut du courage et de la vulnérabilité pour nommer cela ! Parlez-en à quelqu'un en qui vous avez confiance : une sœur, un directeur spirituel, un mentor, un prêtre, et cherchez à vous mettre en relation avec quelqu'un qui peut vous accompagner sur le chemin du discernement. Approfondissez votre vie de prière. Personnellement, je trouve l'examen ignatien utile pour le discernement. Si vous priez constamment tout au long de votre journée et que vous réfléchissez à l'endroit où vous vous sentez le plus vivant, vous commencerez probablement à remarquer des schémas et à acquérir des connaissances qui vous aideront à comprendre où Dieu vous appelle. Dieu est plus proche de vous que vous ne l'êtes de vous-même, et votre véritable moi est celui que Dieu désire que vous soyez.

Apprenez-en plus sur la Semaine des sœurs catholiques !

William Critchley-Menor, SJ, étudie la philosophie et les études américaines à l'université de Saint Louis. Il est membre de la province du Midwest de la Compagnie de Jésus et est stagiaire en rédaction à America Media.


Nouvelles récentes

Ma première nuit en quarantaine, je n’ai pas trop bien dormi.

Alors que paroisses et collèges jésuites appliquent l’éloignement social pour faire face au coronavirus, le père Matthew Carnes, SJ, nous fait part de ses émotions.

Courte méditation pour calmer l’inquiétude au milieu d’une pandémie mondiale

Le père Giger se demande comment réagir avec compassion et dans l’espérance.

Shannon K. Evans, autrice et mère de cinq enfants, raconte les moments de grâce de son quotidien.

6 Mars, 2020—Dimache, 8 mars est Journée internationale de la femme, qui célèbre les droits de femmes et leurs réalisations.

Le Pape François a reconnu le martyre du père Grande et de ses deux compagnons.

visualisez toutes les nouvelles

Nouvelles de recherche

Publications
Depuis que Saint Ignace a acheté une première presse en 1556, les jésuites ont été engagés dans les communications. Aujourd'hui la Compagnie de Jésus publie un certain nombre de publications et de revues reconnues. Cliquez ici pour accéder à nos publications les plus récentes.

America - 7/20/15

America - 7/6/15

America - 6/22/15



Eastern Point Retreat House
Eastern Point Retreat House, a grand house located on the Atlantic shore in Gloucester, Mass., has been welcoming retreatants since 1958.