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Classement scientifique des 27 mascottes des collèges et universités jésuites

par Mike Jordan Laskey

6 mai 2020 — Pour relever le ton d’une saison de remise des diplômes hors du commun, plus amère que douce et surtout cruellement décevante, voici un toast aux diplômés des 27 collèges et universités jésuites des États-Unis sous la forme d’un classement des mascottes de leurs établissements. C’est le moins que je puisse faire pour vous autres.

Ce classement scientifique a été établi en accordant à chaque mascotte (et au logo correspondant) une note de 0 à 10 selon quatre critères différents.

L’originalité : la mascotte est-elle unique ou platement conventionnelle?

La peur: les mascottes sont censées intimider l’équipe adverse. Est-ce qu’elles me font peur?

La fantaisie : les mascottes sont aussi censées être fantaisistes. Atteindre l’équilibre entre la peur et la fantaisie, c’est du grand art.

La conception du logo: la note de fraîcheur qui ressort au premier contact.

Remarque : les mascottes de certains établissements sont différentes de leur surnom officiel. J’en tiendrai compte.

Autre remarque : dans l’esprit de ce concours, j’entends décider de manière parfaitement arbitraire et capricieuse des rangs à donner aux mascottes qui auront obtenu la même note.

LE CLASSEMENT

27. Seattle University Redhawks (9 points)     Les faucons rouges de Seattle
26. Boston College Eagles (10)                       Les Aigles de Boston College
25. Marquette Golden Eagles (10)                   Les Aigles d’or de Marquette

Voici la section générique des équipes aux noms d'oiseaux. Il faut féliciter Marquette et Seattle d’avoir changé leurs noms d'équipe [respectivement The Warriors et The Chieftains], ce dont devrait s'inspirer l'équipe de football professionnelle de la ville de Washington [The Redskins]. Mais elles auraient pu choisir quelque chose de plus accrocheur.

Pour ne pas accabler ces trois universités, voici quelques faits amusants à leur sujet, qui importent bien plus que leurs mascottes de toute façon: la chapelle Saint-Ignace de l’Université de Seattle est probablement la plus belle chapelle universitaire au monde; l’actrice comédienne Amy Poehler a étudié à Boston College; Marquette fut la première université catholique au monde à admettre comme étudiant.e.s des femmes et des hommes.

24. Scranton Royals (11)                                 Les Royaux de Scranton
23. John Carroll Blue Streaks (12)                  Les Éclairs bleus de John Carroll
22. Santa Clara Broncos (13)                          Les Étalons sauvages de Santa Clara
21. Rockhurst Hawks (14)                               Les Faucons de Rockhurst
20. Saint Joseph’s Hawks (14)                        Les Faucons de Saint-Joseph

Pourquoi deux faucons génériques complètent-ils cette cohorte ? Le logo de Rockhurst est plus bizarre que ce que l'on attendrait d'un faucon, et ça me va très bien. À St Joe’s, la mascotte bat des ailes pendant toute la sainte partie, ce qui est mignon et lui vaut des points en prime pour la fantaisie.

19. Gonzaga Bulldogs (15)                              Les Bulldogs de Gonzaga
18. Creighton Blue Jays (15)                           Les Geais bleus de Creighton
17. Regis Rangers (15)                                    Les Rangers de Regis

Regis obtient un point en plus pour une adorable nouvelle mascotte, le renard Regi. Mais son logo va hanter mes cauchemars.

16. Loyola Marymount Lions (16)                     Les Lions de Loyola Marymount
15. Holy Cross Crusaders (17)                         Les Croisés de Holy Cross
14. Loyola New Orleans Wolf Pack (17)           La Meute de Loyola New Orléans
13. Fordham Rams (18)                                    Les Béliers de Fordham
12. Fairfield Stags (19)                                      Les Grands Cerfs de Fairfield
11. Detroit Mercy Titans (19)                             Les Titans de Detroit Mercy

Detroit Mercy est récompensée ici pour l’ingéniosité de son logo, qui combine subtilement le D et le M pour évoquer le symbole classique (de l’équipe de baseball) des Tigers de Detroit.

10. Georgetown Hoyas (21)                             Les Hoyas* de Georgetown    
9. Loyola Chicago Ramblers (21)                     Les promeneurs de Loyola Chicago
8. University of San Francisco Dons (22)         Les Hidalgos de l’Université de San Francisco

Je me réjouis que le Capitaine Crochet, du dessin animé « Peter Pan », ait aperçu Zorro, ce qui lui a donné l’idée d’entreprendre une deuxième carrière… moins terrorisante!

7. Spring Hill Badgers (25)                               Les Blaireaux de Spring Hill
6. Xavier Musketeers (25)                                Les Mousquetaires de Xavier

L'Université Xavier ne se classe pas dans les 6 premières à cause du nom des « Mousquetaires », qui peut toujours passer, mais n’est pas vraiment spectaculaire. Son équipe est là à cause du Blob bleu, lancé dans les années 1980 comme mascotte attachante pour les enfants, moins effrayante que le mousquetaire. J’aurais vraiment voulu participer à la réunion de marketing qui a accouché du Blob bleu. Imaginez un peu : avoir le courage de lancer cette idée. Quoi qu’il en soit, je trouve le Blob bleu infiniment plus effrayant (et plus fantaisiste) que le mousquetaire.

The Top 5

5. Loyola Maryland Greyhounds (26)               Les Lévriers de Loyola Maryland

Les lévriers sont des chiens étonnants, athlétiques et sous-estimés. Loyola Maryland a cependant le tort d’avoir retiré le lévrier de son logo officiel il y a une dizaine d’années.

4. Canisius Golden Griffins (26)                       Les Griffons de Canisius

Regardez-moi ça!

Le lion et l’aigle sont des mascottes plutôt fades. Mais fusionnez les deux pour en faire le griffon mythique et, BON SANG! j’ai peur ET je suis ravi! J’ai d’abord cru que le griffon avait remplacé un prédécesseur dans les années 1990. Pas du tout. Il remonte à 1932, et on l’avait choisi pour rendre hommage au Griffon, le premier navire à remonter les Grands Lacs, en 1679.

3. Le Moyne Dolphins (29)                               Les Dauphins de Le Moyne

Y a-t-il des dauphins dans le nord de l’État de New York? Peu importe. Les dauphins font la loi. (Le nom évoque la cité de Syracuse en Sicile – beaucoup plus maritime et aquatique que la ville du même nom où se trouve Le Moyne.) Le dauphin est aussi un ancien symbole chrétien, et pour des raisons vraiment fascinantes.

2. Saint Louis University Billikens (30)             Les Billikens de l’Université de Saint-Louis

Vous allez me poser la question, je sais; alors, rendons-nous sur le site Web de SLU et demandons-lui : c’est quoi, un billiken?

« Le billiken est un porte-bonheur, une représentation mythique de la bonne fortune, qui évoque ‘les choses telles qu’elles devraient être’.

Avant de devenir la mascotte de l’Université de Saint-Louis, le billiken fut une vedette nationale, dont on s’inspira pour faire des poupées, des friandises en guimauve, des bancs publics, des aiguilles à chapeau, des fourchettes à cornichons, des boucles de ceinture, des ornements de capot, des salières/poivrières, des bouteilles et des tas d’autres choses.

Acheter un billiken porte chance, mais il est de bien meilleur augure d’en recevoir un en cadeau. »

Mieux vaut ne pas trop y réfléchir, je pense, et accueillir simplement le mystère.

1. Saint Peter’s University Peacocks (37)        Les Paons de l’Université Saint-Pierre

Imaginez que vous êtes un petit serpent et que vous glissez, insouciant, dans les hautes herbes. Survient tout à coup un paon qui fond sur vous et fait de vous son repas. Mais oui : les paons sont des oiseaux magnifiques en même temps que des rapaces vicieux. Mais ils ne sont pas difficiles; ils mangent de tout. À dîner, ce sont des invités accommodants, voraces et polis. Vous auriez plaisir à en inviter un à votre table.

Jusqu’à ce qu’il hurle. Avez-vous déjà entendu le cri du paon? Comment un animal aussi éblouissant peut-il avoir un cri aussi effrayant? J’avais conduit mes jeunes enfants au zoo et il y avait un paon le long de la promenade réservée aux visiteurs : il avait l’air magnifique et nous nous sommes approchés. À peine eut-il ouvert le bec que je pris mes jambes à mon cou : demi-tour avec la poussette! Ce que je dis, c’est que le paon a tout pour lui. Et en plus, on ne le voit jamais comme mascotte dans le sport professionnel. C’est une erreur. Un péché, mais Saint-Pierre tire les marrons du feu.

Le logo, la mascotte et le jeu de couleurs de l'université sont vraiment bien choisis : l’hommage parfait à un animal parfait. Par ailleurs, il me plaît d’imaginer un paon se pavanant dans les rues de Jersey City, où se trouve Saint Peter's : on ne fait pas plus cool.

Et voilà, par sept longueurs d’avance, le paon de l’Université Saint-Pierre est la meilleure mascotte jésuite aux États-Unis.

* Autrefois, quand les langues classiques étaient obligatoires au collégial, les équipes de Georgetown s’appelaient The Stonewalls. On raconte qu'un étudiant féru de grec et de latin aurait lancé le cri de ralliement Hoya Saxa! (quels rochers!). Le mot fit fureur et toutes les équipes sportives de Georgetown s’appellent maintenant les HOYAS

Mike Jordan Laskey est directeur principal des communications pour la Conférence jésuite à Washington (DC). Il est l’auteur de The Ministry of Peace and Justice (Liturgical Press) et vit avec sa famille dans le Maryland. Vous pouvez le suivre sur Twitter à l’adresse @mikelaskey.

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