Spiritualité ignacienne
Les Exercices spirituels

Au cours des années 1530, Saint Ignace de Loyola a commencé à écrire à propos des émotions qui l'avaient assailli sentiments de gratitude et d'angoisse, de consolation et de tristesse   alors qu'il prenait contact avec les Écritures. Ces méditations sont éventuellement devenues les Exercices spirituels de Saint Ignace de Loyola; ceux-ci ont été publiés en 1548.

Les Exercices spirituels consistent en une compilation de méditations, de prières et d'autres pratiques de contemplation. Cela ne ressemble à aucun autre classique de la spiritualité occidentale lesquels peuvent se lire du début à la fin. Il s'agit davantage d'un manuel, utile surtout aux directeurs spirituels qui accompagnent et guident les personnes à travers un processus dynamique de réflexion.

Et bien que les Exercices spirituels soient un livre, c'est aussi une série d'exercices développés par un homme qui croyait qu'étirer et travailler sa spiritualité personnelle était aussi important que la routine d'entraînement d'un athlète.

Leur objectif est d'aider les gens à développer leur attention, leur ouverture et leur réponse à  Dieu. En d'autres mots, les Exercices incarnent les thèmes caractéristiques de la spiritualité ignacienne. Ils sont organisés en quatre sections ou 'semaines'. Ce sont des étapes tout au long du chemin de la liberté spirituelle et de la collaboration avec l'action de Dieu dans le monde.

Voici un résumé  de ces étapes, offert par IgnatianSpirituality.com, un service de Loyola Press à Chicago.

Première semaine. La première semaine des Exercices consiste en un temps de réflexion sur notre vie à la lumière de l'amour incommensurable de Dieu pour nous. Nous prenons conscience que  notre réponse à l'amour de Dieu est limitée par le péché. Nous regardons en face ces péchés sachant que Dieu désire nous libérer de tout ce qui nous empêche de répondre à son amour. La première semaine prend fin avec la méditation de l'appel du Christ à le suivre.

Deuxième semaine. Les méditations et les prières de la deuxième semaine nous enseignent comment suivre le Christ en tant que disciple. Nous réfléchissons sur les   passages de l'écriture: la naissance du Christ et son baptême, le sermon sur la montagne, son ministère de guérison et d'enseignement, la résurrection de Lazare. Nous sommes amenés à prendre des décisions et changer notre vie afin de faire l'œuvre de Dieu dans le monde et de l'aimer plus intimement.

Troisième semaine. Nous méditons sur le dernier repas de Jésus, sa passion et sa mort. Nous voyons sa souffrance et le don de l'Eucharistie comme étant l'expression ultime de l'amour de Dieu.

Quatrième semaine. Nous méditons sur la résurrection de Jésus et ses apparitions à ses disciples. Nous marchons avec le Christ ressuscité et choisissons de l'aimer et de le servir de manière concrète dans  notre vie et dans le monde.

Les jésuites font les Exercices en quatre semaines, littéralement; durant ce qu'on appelle la retraite de 30 jours ou simplement la "longue retraite." Généralement,  ils le font dans une maison de retraite avec un directeur spirituel. Toutefois avec l'intérêt grandissant  envers la spiritualité ignacienne, plusieurs personnes  font les Exercices de manières différentes.

Les Exercices dans la vie courante constituent l'une des manières les plus populaires; cette forme permet au retraitant de poursuivre ses activités courantes et de continuer d'assumer ses responsabilités quotidiennes. Cette approche (qu'Ignace décrit dans ses Exercices) comprend très souvent une heure de prière et de réflexion par jour pendant plusieurs mois, avec la rencontre régulière d'un directeur spirituel.

Une partie des Exercices spirituels reprend les cinq étapes de l'Examen de conscience, qui a comme objectif d'aider les personnes à discerner l'action de Dieu dans des moments spécifiques de leur vie. Ignace croyait que l'Examen était si important que même si les jésuites négligeaient les autres formes de prières, ils ne devaient jamais laisser passer un jour sans prendre quelques minutes pour  prier  l'Examen.

Prière imaginative

Parmi d'autres formes de prières, les Exercice spirituels présentent une manière imaginative de se placer au cœur des histoires bibliques.

Comme nous l'expliquait le professeur de littérature, Ron Hansen de l'université de Santa Clara: "Nous voyons le pêcheur rentrer ses filets sur la Mer de Galilée, nous entendons le clapotis des vagues contre la coque du bateau, nous sentons le soleil sur notre peau, nous humons les algues et l'écume salée, nous goûtons l'eau recueillie dans le creux de nos mains." "Avec nos cinq sens totalement en alerte, nous devenons partie prenante de la scène et nous pouvons être choqué et heureux avec  Pierre quand il a reconnu que c'était le Christ ressuscité qui grillait du poisson sur un feu de bois sur la plage et qu'il a plongé dans la mer pour le rejoindre."

Toutes ces techniques ont comme objectif de nourrir les habitudes de discernement  spirituel — chez  tous ceux qui sont prêts à voir Dieu à l'œuvre "en toutes choses".


Publications
Depuis que Saint Ignace a acheté une première presse en 1556, les jésuites ont été engagés dans les communications. Aujourd'hui la Compagnie de Jésus publie un certain nombre de publications et de revues reconnues. Cliquez ici pour accéder à nos publications les plus récentes.

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Ignace de Loyola L'Examen de conscience Les Exercices spirituels



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